Mystères et beautés du Pays Cathare - mai 2021

Mai - France
Séjour 5 jours / 4 nuits

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Escapade culturelle en Pays Cathare

avec Jean-Michel SANCHEZ, guide-conférencier

Jean-Michel Sanchez vous propose de le suivre en Pays Cathare, sur les traces de la croisade des Albigeois ; proclamée par l’Eglise contre l’hérésie principalement cathare, elle est encore de nos jours source de polémique : ce voyage sera l’occasion pour vous de comprendre cette histoire de manière factuelle et apaisée avec un spécialiste de la question. De Montségur à Quéribus en passant par Puilaurens vous découvrirez les beautés de l’Aude : cités, forteresses, abbayes et paysages à couper le souffle. L’abbaye de Lagrasse et l’abbaye de Fontfroide vous ouvriront leurs portes, tandis que Quillan vous proposera un havre de repos au charme inégalé !

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Jour 1 – Jeudi 27 mai                                 Béziers – Abbaye de Fontfroide – Quillan 133km

Dans la matinée, accueil à la gare de Béziers. Traversée par l’Orb et entourée des vignobles, elle fait partie des plus vieilles villes de France après Marseille : des fouilles archéologiques ont en effet révélé que sa construction date du VIIème avant J.-C. Connue pour ses domaines viticoles, son équipe de rugby ou sa feria qui se déroule chaque année au mois d’août, Béziers est une ville pleine de vie et d’authenticité ! Promenade dans la cité.

Vous visiterez la cathédrale Saint-Nazaire, symbole de la puissance des évêques de 760 à 1789. Dominant l’Orb, la cathédrale romano-gothique propose une très belle vue sur le jardin des Évêques. Vous pourrez observer la magnifique rosace de 10 mètres de diamètre qui orne la façade occidentale, ainsi que la travée, vestige de la cathédrale romane qui abrite les chapiteaux sculptés datant du XIème siècle.

Musicologue, il est organiste titulaire de l'église des Chartreux à Marseille. Ses recherches dans ce domaine portent sur la musique sacrée, le rôle de l'orgue dans la liturgie et l'évolution des professions de musicien d'église du Concile de Trente à Vatican II. Il a collaboré à la restauration de plusieurs orgues historiques !

Ensuite, vous ferez route vers l’abbaye de Fontfroide, l’une des plus remarquables abbayes cisterciennes au cœur des Corbières. Véritable chef d’œuvre, l’ensemble se compose d’un cloître élégant, d’une église ornée de vitraux du XXème siècle, de magnifiques jardins et d’une roseraie qui lui donne tout son charme. Fondée à la fin du XIème siècle, elle fut placée sous la règle de saint Benoît, puis sous celle de Cîteaux en 1146. Le monastère fonda de nombreuses maisons religieuses, et ce jusqu’en Catalogne à Poblet.

Enfin, vous rejoindrez Quillan. Située au sud de l’Aude au piémont des Pyrénées, cette petite cité existe depuis les Wisigoths : vous vous promènerez et vous vous laisserez emporter hors du temps en quelques instants simplement !

Déjeuner libre. Installation à l’hôtel, dîner et nuit à Quillan.

Jour 2 – Vendredi 28 mai                                  Quillan – Puivert – Montségur – Quillan 83km

Le matin, vous quitterez Quillan pour rejoindre le château de Puivert, en plein cœur du pays Cathare ; berceau des arts et de la poésie : ‘‘ Au Puy-Verd, dans les assemblées aux flambeaux, on récite nouvelles et fabliaux en jouant et en riant...’’, le château surplombe le village et son lac. Aliénor d’Aquitaine y aurait séjourné en 1170 lors d’un congrès de troubadours. Assiégé en 1210, le château fut confié à la famille de Bruyères, puis subit des transformations notables au cours du XIVème siècle. Vous visiterez le donjon, les courtines et les vestiges du château neuf ; dans le donjon vous découvrirez la salle basse, la salle des gardes, la chapelle à voûte d’ogives et la salle des Musiciens. Le village fut bâti quant à lui près de l’emplacement d’un grand lac encore existant au XIIIème siècle.

L’après-midi, vous partirez en excursion à Montségur, un nom qui ne finit pas d’enflammer l’imagination et de hanter les mémoires ! C’est ici même que s’acheva l’épopée cathare : en 1244 la garnison rendit les armes et les 207 ‘‘parfaits’’ qui y avaient trouvé refuge furent tués. Site vertigineux dominant des à-pics de plusieurs centaines de mètres, les vestiges laissent imaginer la beauté de cette forteresse épousant parfaitement les formes du piton rocheux. Surplombant les rides du Plantaurel, la vallée de l’Aude et le massif de Saint-Barthélemy, le panorama est à couper le souffle ! En fin de journée, retour à Quillan.

Déjeuner au restaurant. Dîner et nuit à l’hôtel à Quillan.

Jour 3 – Samedi 29 mai                                 Quillan – Puilaurens – Arques – Abbaye de Lagrasse – Quillan 170km

Le matin, vous visiterez le château de Puilaurens, un des plus puissants châteaux forts de la région. Remarquable site militaire médiéval agrandi aux XIIème et XIIIème siècle, il servit d’abord de refuge aux Cathares avant de rejoindre le domaine royal. Il devint alors l’un des ‘Cinq Fils de Carcassonne’, ayant la position française la plus haute face au royaume d’Aragon. Dès le début du chemin qui mène à la forteresse, les premières pierres se dessinent, puis l’escalier en chicane et la porte d’entrée ; enfin une porte secrète, le mur d’enceinte, les tours et la cour intérieure. Depuis le château, vous aurez une vue imprenable sur les Pyrénées toutes proches !

Vous poursuivrez avec la visite du donjon d’Arques, dont la ville fut pillée par Simon de Montfort en 1210, durant la croisade albigeoise. Donnée en récompense à son lieutenant Pierre de Voisins, c’est en 1280 que son fils commença la construction du château. A la Révolution, la forteresse fut vendue comme bien national, puis classée aux Monuments Historiques en 1887. Chef d’œuvre de l’art gothique, le donjon est presque intact et s’élève au centre de l’enceinte.

Enfin, vous vous rendrez à l’abbaye Notre-Dame de Lagrasse ; située entre Carcassonne et Narbonne en plein cœur du massif des Corbières, elle est séparée du village par la rivière de l’Orbieu. Cette petite cité de caractère est classée comme l’un des plus beaux villages de France : ponts, vestiges de remparts et maisons anciennes à pans de bois vous plongeront en plein Moyen-Âge ! Sur l’autre rive, la majestueuse abbaye ; monastère bénédictin du VIIIème au XVIIIème siècle, il connut rapidement la prospérité, ses biens s’étendant jusqu’en Espagne entre les IXème et Xème siècles. La puissance politique de l’abbaye se révéla essentiellement au cours de la croisade contre les albigeois : Benoît d’Alignan, abbé de Lagrasse joua souvent le rôle d’intermédiaire entre occupants et occupés. Vendu comme bien national à la Révolution, elle retrouva en partie sa fonction primitive avec l’installation des Chanoines réguliers de la Mère de Dieu depuis 2004. En fin de journée, retour à Quillan.

Déjeuner au restaurant. Dîner et nuit à l’hôtel à Quillan.

Jour 4 – Dimanche 30 mai                                   Quillan – Peyrepertuse – Quéribus – Perpignan 187 km

Le matin, vous passerez par le château de Peyrepertuse, magnifique forteresse dont l’origine remonte à l’époque wisigothique. Depuis la route, la vue sur le château est imprenable ! Vous continuerez vers Quéribus : le châteauaujourd’hui battu par les vents dépendait des rois d’Aragon jusqu’au XIIIème siècle. Dernier refuge des Cathares après la chute de Montségur, il fut assiégé par le sénéchal de Carcassonne. Comme Peyrepertuse, c’est également un des Fils de Carcassonne qui surplombe Corbières et Fenouillèdes. Occupant un piton rocheux aux parois abruptes, la forteresse remonte aux XIème et XIIème, mais l’ensemble date du XIIIème siècle. Le donjon conserve une élégante salle voutée en croisée d’ogives supportée par un pilier central. Déjeuner libre. Dans l’après-midi, vous prendrez la direction de Perpignan où le groupe se séparera. Retour libre.

 

Prix : 795 € TTC par personne

sur la base de 15 participants payants

Ce prix comprend :

  • Autocar Grand Tourisme tout au long du séjour de Béziers à Perpignan

  • 3 nuits en hôtel 3* ou 4* (selon normes locales – base chambre double)

  • Pension complète du dîner du Jour 1 au petit-déjeuner du Jour 4 (hébergements et/ou restaurants)

  • Visites mentionnées au programme

  • Accompagnement d’un guide conférencier

  • Les entrées des sites, musées, monuments

  • Assistance Maladie-Rapatriement EUROPASSISTANCE (CONTRAT N°58 626 134)

  • Pochette voyage

  • Toutes taxes et services

Ce prix ne comprend pas :
  • Le train pour arriver à Béziers et pour repartir de Perpignan

  • Assurance Annulation de Voyage & Bagages EUROPASSISTANCE (facultative & non remboursable) 3%

    du tarif global hors assurances

  • Supplément chambre individuelle (sous réserve de disponibilité) 275 €

  • Pourboires

  • Achats personnels & boissons

Conditions d’annulation :

En cas d’annulation, les frais suivants vous seront retenus :

Jusqu’à 60 jours du départ................120 € non remboursable

De 59 j à 31 j du départ......................30 % du prix total

De 30 j à 15 j du départ .....................50 % du prix total

De 15 j à 4 j du départ........................75 % du prix total

Moins de 4 j du départ......................100 % du prix total

Formalités (pour les ressortissants français et européens)

  • Document d’identité en cours de validité : nous faire parvenir la copie recto-verso

Les mineurs sont à la charge d’un ou des parents ou à la charge d’un adulte du groupe

Le nom écrit sur le bulletin d’inscription doit correspondre à celui figurant sur votre document d’identité.

L’agence décline toute responsabilité en cas d’erreur sur le nom et sur le délai de validité du document d’identité.


N.B. : Le prix est établi sur la base des taxes carburant au 30/07/2020. Ce prix est donc susceptible de variation et pourra être révisé un mois avant le départ.

Bon à savoir, 


Si annulation pour cause de Covid, les sommes versées vous seront remboursées ou avoirées, selon votre choix !

Groupe de 22 participants maximum

Conférencier : Jean-Michel SANCHEZ, historien d'art, universitaire, musicologue

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